Billy CURTIS (1909-1988)

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DEMERVAL
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Billy CURTIS (1909-1988)

Messagepar DEMERVAL » 09 avr. 2020 13:12

Billy Curtis, né le 27 juin 1909 à Springfield, Massachusetts, était un acteur américain qui ne mesurait qu’1m27. Toutefois, encore jeune, Billy Curtis évita l’écueil habituel des spectacles horrifiques pour opter pour le boulot en vogue de commis de magasin. Encouragé par l’actrice Shirley Booth à endosser un petit rôle dans une production théâtrale, Billy devint rapidement un acteur professionnel, avec à son crédit de nombreuses productions musicales à Broadway.
Ayant effectué la transition vers le grand écran à la fin des années 1930, le coeur de son travail consista à se produire dans des westerns et des films de science-fiction, y interprétant bien sûr, des personnages de petite taille. Un de ses premiers rôles, qui fut non crédité, fut celui du père Munchkin dans Le magicien d’Oz (1939). Il eut un rôle crédité comme membre d’une troupe de cirque dans le film d’Alfred Hitchcock, Cinquième colonne (1942). Il apparut aussi dans Superman et les nains de l’enfer (1951), un film de série B censé être le pilote de la série télévisée, Superman. Billy Curtis poursuivit dans ce genre de rôles en interprétant un autre visiteur extraterrestre dans un épisode sans titre de la dernière saison télévisée de Superman. Connu sous le nom de "Mister Zero" il y incarnait un martien réfugié qui rendait visite au bureau du Daily Planet à Metropolis, demandant être amené auprès du leader de la Terre.
Le travail de Billy Curtis dans le western comprend le film de Clint Eastwood, L’homme des hautes plaines (1973) dans lequel il incarnait Mordecai, un nain sympathique et amical vis à vis du personnage interprété par Eastwood. Il apparut aussi dans le western musical The Terror of Tiny Town (1938). Ce film est, autant qu’on sache, le seul western au monde comprenant une distribution uniquement composée de nains. Nombre des acteurs de Tiny Town faisaient partie d’une troupe appelée Singer's Midgets, qui interprétèrent aussi les Munchkins dans Le magicien d’Oz. En 1973 il incarna Arizona dans un épisode de Gunsmoke intitulé "Arizona Midnight." Il eut un des rôles principaux du film d’American International Pictures, Little Cigars (1973), au sujet d’un gang de personnes de petite taille se livrant à une série de délits.
Marié de 1948 à sa mort à Joann Curtis avec qui il eut deux enfants, Tom et Judy, Billy Curtis décéda le 9 novembre 1988, à Dayton, Nevada, des suites d’une crise cardiaque.

Sa contribution au western fut la suivante :

The Terror of Tiny Town de Sam Newfield (1938), Le Héros
Three Texas Steers de George Sherman (1939), Hercules
Outlaws of Cherokee Trail de Lester Orlebeck (1941), Papoose
The Cisco Kid, un épisode, The Laughing Badman dans « Laughing Badman » (1952)
Tales of the Texas Rangers, un épisode, le Comte Smorgasbord dans « Carnival Criss-Cross » (1955)
La loi du seigneur de William Wyler (1956), le nain à la foire
La flèche brisée, un épisode, Sinbad dans « Caged » (1956)
The Californians, un épisode, le clown dans « The Painless Extractionist » (1958)
The Man from Blackhawk, un épisode, le colonel Petite dans « Destination Death » (1960)
Les mystères de l’ouest, un épisode, Gypsy dans « The Night of the Gypsy Peril » (1967)
Evil Roy Blade, téléfilm de Jerry Paris (1972), le cowboy jouet
Gunsmoke, un épisode, Arizona dans « Arizona Midnight » (1973)
L’homme des hautes plaines de Clint Eastwood 1973), Mordecai

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lasso
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Re: Billy CURTIS (1909-1988)

Messagepar lasso » 09 avr. 2020 14:22

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