Charles Middleton (1874-1949)

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DEMERVAL
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Charles Middleton (1874-1949)

Messagepar DEMERVAL » 11 févr. 2013 21:56

Voici un obscur second rôle du western, mais regardez sa filmographie restreinte.
Charles B. Middleton était un acteur américain de théâtre et de cinéma. Durant une carrière cinématographique qui débuta à l’âge de 46 ans et dura près de 30 ans, il apparut dans presque 200 films, dont 45 westerns, ainsi que dans un grand nombre de pièces de théâtre. Son rôle le plus célébre fut probablement Ming le Sans Pitié dans la série Flash Gordon.
Né à Elizabethtown, Kentucky, le 3 octobre 1874, Hugh M. Middleton (1835-1903), qui fut le capitaine de la compagnie H du 39ème régiment de Géorgie durant la guerre civile américaine, Charles Middleton travailla dans un cirque itinérant et dans le vaudeville et joua au théâtre avant de se tourner vers le cinéma en 1920. Pourtant son père étant millionnaire, il n’avait pas besoin de travailler. C’est pour prouver qu’il pouvait exister par lui-même qu’il se serait lancé dans l’art dramatique.
Sa carrière comme acteur de complément s’épanouit avec l’arrivée du parlant. Sa voix de baryton était parfaite pour lui incarner des rôles de méchants et il devint un éminent partenaire pour les stars de la comédie telles : Harold Lloyd, Eddie Cantor, Wheeler & Woolsey et Laurel and Hardy.
Il fut par la suite embaûché pour tourner dans le film de la Warner Bros Safe in Hell (dirigé en 1931 par William Wellman) et toujours pour la Warner en 1932, pour The Strange Love of Molly Louvain face à Ann Dvorak et Richard Cromwell. Charles Middleton apparut aussi dans le rôle du " district attorney" dans le film de Cecil B. DeMille, daté de 1933, This Day and Age, et dans le rôle du procureur face aux Marx Brothers dans La Soupe au Canard (aussi de 1933). Il incarna encore le shérif Ike Vallon, l’officier qui essayait d’arrêter Julie La Verne (Helen Morgan) et son mari pour être illégalement mariés, dans la classique version de 1936 tournée par Universal Pictures du show musical Show Boat.
Les durs traits de Charles Middleton ressemblaient à ceux d’Abraham Lincoln. Il incarna Lincoln dans The Road Is Open Again, un court métrage de 1933 et apparut dans l’un de ses rares rôles comiques, se désespérant d’être stéréotypé dans des rôles comme Lincoln, dans la comédie Stand-In, et incarna le père de Lincoln dans la version cinématographique de la pièce de Robert E. Sherwood, Abe Lincoln in Illinois (1940).
Charles Middleton fut aussi employé dans de nombreuses séries de films d’aventures de 1935 à 1947. Il est surement le plus connu pour son interprétation de Ming the Merciless, l’adversaire diabolique de Buster Crabbe dans les 3 séries de Flash Gordon: Flash Gordon (1936), Flash Gordon's Trip to Mars (1938) et en 1940, Flash Gordon Conquers the Universe. La première série de Flash Gordon a eu l’honneur d’être sélectionnée pour être préservée dans le National Film Registry des Etats-Unis. Charles Middleton fut aussi utilisé dans des séries comme Dick Tracy Returns, Daredevils of the Red Circle et Jack Armstrong.
Charles Middleton décéda d’une crise cardiaque à Los Angeles, le 22 avril 1949 et fut enterré au Hollywood Forever Cemetery d’Hollywood, Californie, près de sa femme, l’actrice de théâtre et de cinéma Leora Spellman. Il était le grand-père de l’acteur Burr Middleton né en 1941.
Parmi ses 45 westerns :
Autant en emporte le vent, Le brigand bien-aimé, La caravane héroïque, Les conquérants d’un nouveau monde, La fille du bois maudit, Le maître de la prairie, L’odyssée des Mormons, Les pionniers de la Western Union, La piste de Santa Fe, Le premier rebelle, La reine des rebelles, Terreur à l’ouest, La vallée maudite

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U.S. Marshal Cahill
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Re: Charles Middleton (1874-1949)

Messagepar U.S. Marshal Cahill » 11 févr. 2013 22:02

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