Viola DANA (1897-1987)

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DEMERVAL
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Viola DANA (1897-1987)

Messagepar DEMERVAL » 13 avr. 2019 7:50

Née Virginia Flugrath, le 26 juin 1897 à Brooklyn, Viola Dana fut une enfant star qui apparut sur les planches à 3 ans. Elle lisait du Shakespeare et s’identifia particulièrement avec Juliette adolescente. Elle eut la chance de se produire longuement au Hudson Theater de New York City. Une de ses performances les plus appréciées du public fut la pièce de David Belasco, Poor Little Rich Girl, alors qu’elle avait 16 ans. Elle s’impliqua dans le vaudeville avec Dustin Farnum dans The Little Rebel et assuma un petit rôle dans The Model d’Augustus Thomas.
Viola Dana entra dans l’industrie du film en 1910. Son premier film fut tourné à l’ex académie hippique de Manhattan sur la 61ème rue ouest. Les stalles avaient été transformés en loges. Viola Dana devint une star avec la Compagnie Edison, travaillant dans leur studio du Bronx. Elle tomba amoureuse du réalisateur d’Edison, John Hancock Collins et ils se marièrent en 1915. Le succès de Viola Dana dans les films de Collins tels que Children of Eve (1915) et The Cossack Whip (1916) encouragea le producteur B. A. Rolfe à offrir au couple des contrats lucratifs avec sa compagnie, Rolfe Photoplays, qui diffusait par le biais de la Metro Pictures Corporation. Viola Dana et John Hancock Collins acceptèrent l’offre en 1916 et firent plusieurs films importants pour Rolfe/Metro, notamment The Girl Without a Soul et Blue Jeans (tous deux de 1917). B. A. Rolfe ferma son studio de New York au moment de la pandémie de grippe de 1918 et envoya la plupart de son personnel en Californie. Viola Dana quitta les lieux avant Collins, qui finissait du boulot au studio; cependant, Collins contracta la grippe qui tourna rapidement à la pneumonie et il décéda dans une chambre d’hôtel de New York le 23 octobre 1918.
Viola Dana demeura en Californie pour jouer pour la Metro. En 1920, elle se fiança avec Ormer Locklear, un aviateur et vétéran de la guerre qui décéda quand son avion s’écrasa le 2 août 1920 durant un tournage nocturnepour la serial, The Skywayman, pour Fox Studios. Viola fut le témoin de l’accident et ne devait plus prendre un avion pendant 25 ans. Viola continua à jouer tout au long des années 1920, mais sa popularité s’effilocha graduellement. Un de ses derniers rôles les plus importants eut lieu dans le premier film de Frank Capra pour Columbia Pictures, La madone des sandwiches (1928). Elle se retira de l’écran en 1929. Ses derniers crédits furent des rôles dans Two Sisters (1929), One Splendid Hour (1929), et avec sa soeur Leonie Flugrath, mieux connue sous le nom de Shirley Mason (des années plus tôt elle était apparue avec sa soeur aînée, Edna Flugrath, dans le film de 1923, The Social Code) dans La revue des revues (1929). Au moment de sa dernière apparition sur l’écran en 1933, elle était apparue dans plus de 100 films. Elle sortit brièvement de sa retraite pour apparaître dans son premier et seul rôle télévisé dans Lux Video Theatre, en 1956.
Plus de 50 ans après son retrait de l’écran, elle apparut dans le documentaire Hollywood en 1980, y discutant de sa carrière dans le cinéma muet des années 1920. Des scènes de son interview furent utilisées en 1987 dans le documentaire Buster Keaton: A Hard Act to Follow.
Le premier mari de Viola Dana fut le directeur d’Edison, John Collins qui décéda de l’épidémie de grippe en 1918. En 1920, elle fut fiancée avec l’aviateur Ormer Locklear qui décéda la même année dans une cascade aérienne en août 1920. Ormer Locklear fut le modèle du film de Robert Redford, La kermesse des aigles (1975) et Dana fut l’invitée d’honneur à la première du film.
Viola Dana se maria au joueur de football de Yale et acteur Maurice "Lefty" Flynn en juin 1925. Ils divorcèrent en février 1929. Elle épousa en troisièmes et dernières noces le golfeur Jimmy Thomson en 1930 et ils restèrent unis jusque mars 1945.
Viola Dana décéda le 3 juillet 1987 à la Motion Picture & Television Country House and Hospital à Woodland Hills, Los Angeles à 90 ans. Elle est enterrée au Hollywood Forever Cemetery sous son nom de naissance, Virginia Flugrath.
Pour sa contribution à l’industrie du film, Viola Dana a une étoile sur le Hollywood Walk of Fame, située au 6541 Hollywood Boulevard.

Sa contribution au western fut la suivante :

The Winding Trail de John H. Collins (1918), Audrey Graham
The Only Road de Frank Reicher (1918), Nita

DEMERVAL
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Re: Viola DANA (1897-1987)

Messagepar DEMERVAL » 19 avr. 2019 15:10

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