L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

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U.S. Marshal Cahill
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Re: L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

Messagepar U.S. Marshal Cahill » 22 janv. 2019 18:38

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Moonfleet
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Re: L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

Messagepar Moonfleet » 09 mai 2019 8:20

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L’Etrange Incident (The Ox-Bow Incident, 1942) de William Wellman
20TH CENTURY FOX


Sortie USA : 21 mai 1943


Si l'année 1939 avait enfin donné ses lettres de noblesse à un genre encore mal considéré, The Ox-Bow Incident lui fait atteindre une sorte de maturité même s'il ne s'agit encore que d'un cas isolé. Depuis La Charge Fantastique, ça faisait un an et demi que les cinéphiles, cinéphages ou autres spectateurs attendaient un western de grande classe et désespéraient de ne pas en voir apparaître un nouveau ; ils pouvaient être rassurés avec cette troisième incursion de Wellman dans le domaine après Robin Hood of Eldorado et The Great Man's Lady (sur lesquels je reviendrais peut-être dessus un jour)


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1885. Au matin, Gil Carter (Henry Fonda) et Art Croft (Henry Morgan) arrivent dans une petite ville du Nevada dont la population est méfiante et inquiète à cause de la multiplication des vols de bétail qui se produisent dans la région. Au même moment, on annonce que le fermier Kincaid vient d’être assassiné. Un ‘posse’ se constitue dans le but d’aller punir les coupables. Les deux étrangers se joignent à contrecœur au groupe de peur d’attirer les soupçons par le fait d’être ‘étrangers’ à la ville. En pleine montagne, le groupe conduit par le major Tentley (Frank Conroy) découvre endormis, trois hommes (dont Dana Andrews et Anthony Quinn), traînant avec eux des bêtes appartenant à Kincaid. Le collectif les capture et les condamne sans plus attendre. Malgré l'apparente sincérité des accusés clamant leur innocence avec force larmes, peur et découragement, malgré la tentative par certains de réclamer un jugement équitable, l’inéluctable se produit et ce sont trois innocents qui seront pendus !!!


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Sept ans après Fury de Fritz Lang, six ans après La Ville Gronde de Mervyn LeRoy, William Wellman revient sur le thème de l’hystérie collective et du lynchage, mais cette fois par l’intermédiaire du western. Le film de Wellman le fait véritablement entrer dans son âge adulte puisque pour la première fois, il aborde un sujet brûlant à connotation sociale : un véritable réquisitoire contre ‘la peine de mort’. Pour Zanuck, il s’agit de la continuation d’une série de films de sa ‘veine libérale’ comme Les Raisins de la Colère et Qu’elle était Verte ma Vallée de John Ford. Le matériau servant de base de départ au roman et au scénario s’inspire d’un fait divers authentique survenu dans le Nevada en 1885. "J’ai été passionné par le roman. Je suis rentré à la maison avec ma femme, l’ai fait asseoir et lui ai lu tout ce sacré livre. D’un trait. Du début à la fin. J’étais tellement excité que j’ai dit : ce sera le meilleur de mes films." Zanuck rétorque à Wellman : "Vous pouvez le tourner mais il ne rapportera pas un cent. C’est quelque chose que je voudrais que mon studio fasse. J’aimerais avoir mon nom au générique d’un tel film." Ce fut donc un film produit, monté et tourné plus par souci de respectabilité et de prestige que pour la rentabilité. En effet, il était inconcevable qu’en pleine seconde guerre mondiale, au moment où la nation était mobilisée contre le fascisme, ce film d’une extrême noirceur puisse trouver un quelconque écho : il aurait pu déranger un peuple en plein effort de guerre, au moment où l’on faisait le maximum pour exalter le patriotisme et la fibre nationaliste. Et d’ailleurs, cette œuvre n’aura absolument aucun succès si ce n’est critique et n’en aura jamais plus par la suite. En France, il est carrément ignoré après une brève exclusivité parisienne. Et depuis, il a malheureusement acquis, pour une grande majorité, une réputation de faux classique fastidieux et prétentieux ; en fait de ‘fastidieux’, il s’agit plutôt de sobriété et d’austérité et il serait plus juste de parler de courage que de prétention.


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L’étrange incident est donc le récit minutieux, se déroulant dans un laps de temps très resserré, d’une expédition punitive emmenée par une bande de cow-boys exaltés. Certains tentent vainement de faire entendre raison à une majorité qui ne veut rien entendre, alléchée dès le départ par la violence et le sang. Ce réquisitoire stigmatisant le lynchage se distingue, malgré son sujet puissant, par son extrême sobriété : une économie de moyens assez étonnante y compris dans l’utilisation des décors (excepté la rue de la ville au début et à la fin et à des images du Posse dans les montagnes, le film est presque entièrement tourné en studio, ce qui renforce le sentiment de claustrophobie et de malaise que l'on ressent à sa vision). Point non plus de chevauchées, peu d’action, pas de grandiloquence et encore moins d’acte héroïque de dernière minute : tout est d’une grande sécheresse qui nous empêche d’y prendre autant de plaisir que voulu mais qui donne aussi tout le prix à ce film d’un accès somme toute peu évident de prime abord ; un film qui mérite vraiment de se laisser ‘apprivoiser’ et qui ne devrait pas se visionner avec l’idée de regarder une œuvre divertissante. Loin du patriotisme alors de rigueur, nous nous trouvons devant un western sans héros et d'une profonde noirceur qui illustre intelligemment certains aspects de la psychologie de groupe, la naissance d’une rumeur et ce qui s’ensuit, à savoir la montée inexorable de la violence collective. Une œuvre qui ne verse jamais dans le manichéisme puisque personne n’est épargné, le personnage positif et humain joué par Henry Fonda étant même passif : au moment crucial de la pendaison, il ne lèvera pas le petit doigt pour aller à l’encontre de la décision démocratique de la majorité même s’il s’est auparavant montré virulent dans ses paroles. L’un des trois condamnés, un vieillard un peu gâteux, ira même aussi jusqu’à dénoncer son collègue de peur de se faire tuer.


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Olivier-René Veillon dans son intéressant essai sur le cinéma américain (Edition Point virgule) résume succinctement mais brillamment ce western : "Wellman nous entraîne jusqu’à l’effroi dans la logique d’un lynchage. Rien ne peut arrêter la sourde montée de l’injustice. L’iniquité triomphe dans sa bêtise brutalement humaine. Trois hommes sont pendus qui sont innocents, mais rien ne peut empêcher leur mort atroce, car le collectif se nourrit de sa propre colère et réclame ses victimes. Le puritanisme de Wellman ne laisse à l’homme que l’espoir du salut." Salut amené par une scène finale qui n’était pas dans le roman mais qu’il fallait absolument rajouter pour que les salles ne soient pas désertées à cause d'un tableau aussi noir. Et cette scène, qui aurait pu faire se finir le film par une concession un peu pénible à la bonne conscience, prouve au contraire, par son traitement, ‘l’avant-gardisme’ de ce western. Ce message d’espoir est la lettre donnée par l’un des pendus avant sa mort ; le personnage de Henry Fonda la lit devant tous les participants déprimés par la vérité et le problème de conscience qu’ils ont d’avoir accomplis un meurtre. Cependant, Wellman évite toute facilité émotionnelle en choisissant un cadrage qui nous empêche de voir les yeux clairs et émouvants de l’acteur pendant sa lecture."Je voulais que Henry Morgan apparaisse en premier plan. Il masque ainsi les yeux de Henry Fonda dont on ne voit que la bouche. Rien de plus. Un acteur ordinaire se serait opposé à cette idée mais j’ai pu la réaliser comme j’ai voulu et le résultat est remarquable. Chacun suit ainsi la lecture de cette lettre tragique de la manière la plus simple et la plus naturelle".


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Par cette fidèle adaptation du roman de Walter Van Tilburg Clark, William Wellman et le scénariste Lamar Trotti (encore lui, décidément l'un des plus talentueux de son époque) tordent ici le cou au mythe du héros de l’Ouest pur et dur. Il nous font participer à un tragique malentendu, nous mettent devant les yeux l’intolérance qui a du caractériser la brutale justice de l’Ouest de l’époque. Malgré la sécheresse de la mise en scène et la peinture assez crue d’une dure réalité, nous ne sommes pas en manque de fulgurances ici et là : étonnant et rapide travelling montrant la course de l’homme venant annoncer la mort du fermier, images expressionnistes de ‘l’après pendaison’, beauté esthétique et expressive des gros plans sur les visages, étonnant travelling ‘vue du ciel’ découvrant les trois ‘morts en sursis’ endormis… Peu de digressions au cours de ce bref récit mais nous ne pouvons passer sous silence cette scène assez anodine mais très émouvante qui tient entièrement par la force des regards, celle de la rencontre du personnage joué avec beaucoup de charisme par Henry Fonda et de son ancienne petite amie, désormais mariée.


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La générosité du discours, la pénétrante observation qui est faite de ce fait divers, la mise en scène dense et tranchante de Wellman, la rigueur dramatique du scénario de Lamar Trotti, la remarquable photographie aux éclairages nocturnes quasi-expressionistes, font de ce western un film tout à fait recommandable. Enfin, il ne faudrait pas oublier l’excellence d’un casting comprenant, outre Henry Fonda, les excellents Dana Andrews, Anthony Quinn, Henry Morgan, Harry Davenport ou Jane Darwell ; cette dernière nous ayant habituée à des rôles de matrones foncièrement humaines dans les films de John Ford, interprète ici avec talent un monstre de cruauté et de bêtise. Sans non plus passer sous silence l'inquiétante et dramatique musique de Cyril J. Mockridge, qui tranche pas mal avec ce que nous avions pu entendre dans le western jusqu'à présent. Peut-être pas le chef-d'oeuvre annoncé mais un film on ne peut plus estimable !

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COWBOY PAT-EL ZORRO
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Re: L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

Messagepar COWBOY PAT-EL ZORRO » 09 mai 2019 11:03

Je me souviens qu'après ma lecture de la critique de Patrick BRION dans son livre LE WESTERN (l'édition écourtée avec Gary COOPER dans LE TRAIN SIFFLERA TROIS FOIS en couverture) je trouvais ce scénario bancal... Sauf sur la fin ! Mais c'était alors un avis sans avoir vu ce film...

On m'offrit ensuite le dvd pour Noël il y a bien des années et là je ne pouvais m'empêcher d'être sidéré... Filmé comme en temps réel et véritable dénonciation de la bêtise collective où seuls quelques hommes faisant preuve de bon sens ne sont pas entendus... Le final !! La vache !! J'en étais scotché.

On pourrait être tenté de dire qu'avec ce film William WELLMAN, après avoir donné une biographie légèrement fantaisiste mais touchante de Joaquim MURIETTA (ROBIN DES BOIS D'EL DORADO avec Warner BAXTER aux faux airs de Zorro dans la seconde partie en 1936), montre ici un western où ce ne sont pas les fusillades qui attirent l'attention mais bien l'erreur de la justice sommaire.

Un thème qui sera repris, peut-être en hommage, bien des années après dans BONANZA avec l'épisode COURSE A LA POTENCE (Christian NYBY 1959).
Trois cavaliers dont on ignore les noms s'arrêtent à la cabane d'un éleveur absent. Tandis que deux d'entre eux font boire leurs chevaux au lac proche après avoir demandé à la femme du propriétaire absent des vivres celui qui semble être le meneur (Joe MAROSS) entre dans la maison et tente de façon peu élégante d'avoir les faveurs de la dame... Elle tente de le poignarder, il l'abat et dit aux autres de filer... Ce qu'ils font.

Le mari effondré arrive à Virginia City et forme une milice menée par un éclaireur alcoolo (Arthur HUNICUTT ici doublé par Guy PIERAULD !). Adam et Joe les accompagnent et comprennent que cet homme n'a pas l'intention de les ramener vivants !
Et effectivement, il abat les deux seuls innocents sans le savoir et quand Adam et Joe capturent le coupable ce dernier s'en vante "Vous avez tué le gamin et Chester ?!" puis il éclate de rire "Vous avez tué les deux seuls qui avaient rien fait ! Ils y étaient pas c'est moi qui l'ai tué !!" et la fin rappelle celle de ce film quand Adam explique cela aux autres et au père "Les deux hommes que vous avez tué étaient innocents ils n'avaient pas participé au meurtre de votre femme !! Vous aurez à répondre de ces deux meurtres Flint !!" et quand les autres, écoeurés, abandonnent le fils part lui aussi... "Deux innocents sont morts à cause de toi papa je ne veux plus voir de sang couler...".

Il est certain que ce film daté et tourné avec une fin loin du happy end pourrait déconcerter le public actuel mais je pense que WELLMAN réalise ici son western le plus poignant, ne serait-ce que la dernière scène au bar quand Henry FONDA lit la lettre d'adieu de Dana ANDREWS...
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metek
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Re: L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

Messagepar metek » 18 juil. 2019 0:08

Chris-Pin Martin - The Ox-Bow Incident (1942)

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Re: L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

Messagepar metek » 11 août 2019 21:44

Paul Hurst - The Ox-Bow Incident (1942)

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Yosemite
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Re: L'Étrange incident - The Ox-bow incident - 1942 - William A. Wellman

Messagepar Yosemite » 23 août 2019 14:59

C’est la rentrée, je vais revoir les westerns de Wellman tiens ! J’ai donc commencé par cette merveille qu’est « The Ox-Bow Incident » que je n’avais pas regardé depuis longtemps.
Une caractéristique que j’aime par-dessus tout chez ce réalisateur, c’est sa sensibilité dans sa façon de filmer : des choix de hors-champs calculés, des effets discrets dans la réalisation tels que ce moment de contemplation devant le tableau du saloon ou les scènes d’arrivée et de départ des deux cavaliers qui sont comme saluées par la traversée de la rue par un chien étique sorti d’on ne sait où, des mouvements de caméra précis qui soulignent les expressions des personnages au profit de la tension et, mais c’est un parti pris, au détriment de toute agitation.
J’utilise le terme « agitation » et non celui d’ « action » même si je peux comprendre que ce silence de réalisation puisse ne pas séduire tout le monde notamment dans le western.

A chaque visionnage, je ne peux m’empêcher également (c’est-à-dire comme pouêt) aux 12 hommes en colère, la présence de Fonda forçant bien sûr le rapprochement même si ici, il montre bien moins de combativité pour s’ériger en avocat des accusés. Ceci me semble d’ailleurs parfaire l’adéquation entre scénario et réalisation ; alors, je n’ai pas lu le roman de Walter Van Tilburg Clark dont est tiré le scénario, mais j’aimerais bien savoir à quel point cette mollesse du personnage de Gil Carter y est rendue. S’agit-il d’une écriture parfaitement accordée à cette façon de filmer ou bien est-ce l’adaptation qui a transformé ce personnage et dans quelle mesure ?
A te lire Moonfleet j’opterais plutôt pour la première hypothèse et en ce sens je trouve la rencontre entre l’auteur et le réalisateur remarquable.
Yo.



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